El payaso negro


Existe en lengua francesa el coloquialismo être chocolat, que significaría lo que aquí expresamos como ser engañados como un chino. El origen de la expresión proviene de los números circenses del dúo Footit y Chocolat, muy famosos durante el tramo final de La Belle Époque y pioneros al fijar la pareja de payasos formada por el Carablanco y el Augusto Negro. La dinámica funcionaba siempre igual: el clown principal engañaba y humillaba al compañero rebelde y tontorrón, al inferior. Chocolat era el nombre bajo el cual actuaba el antiguo esclavo Rafael Padilla, el primer artista de color que pisara los escenarios de París, tras un periplo vital desde Cuba, pasando por Bilbao y hasta la triunfo junto a Footit. Figura caída después en el olvido, fue Gérard Noiriel, historiador especializado en inmigración y clase obrera, quien recientemente recuperara la figura con el libro Chocolat, clown négre. (2012).

Entre todas las aproximaciones posibles a Padilla al emprender el acto de justicia que entraña contar su vida, los responsables de Monsieur Chocolat han elegido aquella menos problemática. La libre adaptación del rescate biográfico de Noirel posa el punto de mira sobre la amistad y el conflicto entre los dos componentes de la pareja, y desarrolla sus mejores momentos cuando se detallan el nacimiento, las evoluciones y los significados de los espectáculos, todo un homenaje al circo hecho con solvencia y detalle. A ese respecto, meritoria labor dejan Omar Sy y James Thiérrée encarnando a los payasos, pues ambos provienen de ámbitos diferentes, uno actor cómico y otro artista escénico más a la vanguardia. En cuanto a lo demás, los esfuerzos parecen guiarse bajo la máxima de contar hechos reales muy dramáticos sin voluntad de asustar… y dentro de un concepto de película para sociedades sin mácula y con cuotas de indignación reglamentadas. La vergüenza colonial y los conflictos de clase, circunstancias que conforman el racismo sufrido por Padilla y que son la base de la denuncia, tienen presencia en la película a modo de pasajes narrativos que obliga la biografía de este hombre, pero aparecen sin mayor calado ni significado, como si el país de entonces fuese una remotísima entidad a la cual no uniera al país de ahora el hilo de la historia nacional. Como si las noticias no nos contaran hoy que algo se ha torcido en el camino hacia la Francia de la integración.



 

MONSIEUR CHOCOLAT

Dirección: Roschdy Zen.

Intérpretes: Omar Shy, James Thierrée, Clotilde Hesme, Olivier Gourmet.

Género: melodrama, biográfico. Francia, 2015.

Duración: 113 minutos.

 

 

 


 

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